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2021年夏も「臨時特急ニセコ」を札幌~函館間(函館本線・山線経由)で運転! 「大人の休日倶楽部パス」での北海道旅行にいかがでしょうか?

ノウハウ

2021年も、9月に臨時特急「ニセコ」を札幌~函館間(函館本線:山線経由)で運転することをJR北海道が発表しました。2021年は「ノースレインボーエクスプレス」での運転となります。「大人の休日パス 東日本・北海道スペシャル」の利用期間に合わせた設定ですので、本州から北海道への旅行にぜひ利用したい列車です。

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臨時特急「ニセコ」とは?

JR北海道の発表によると、臨時特急「ニセコ」の概要は以下の通りです。

  • 特急「ニセコ」
    • 運転日:2021年9月4日(土)~6日(月),9日(木)~20日(月・祝),23日(木・祝)
    • 運転区間・時刻
      • 上り: 札幌 07:57発 → 新函館北斗 13:18着/13:24発 → 函館 13:40着
      • 下り: 函館 13:58発 → 新函館北斗 14:21着/14:22発 → 札幌 19:29着
      • 途中停車駅: 手稲、小樽、余市、倶知安、ニセコ、昆布、黒松内、長万部、森、新函館北斗、五稜郭
    • 使用車両: ノースレインボーエクスプレス 5両編成
      • 指定席3両、自由席2両

詳しくは、JR北海道のニュースリリースをご覧ください。

2018年は運転日数が9日間、2019年は12日間、2020年は8日間に減ってしまいましたが、2021年は16日に増えました。9月18日~20日の三連休や、9月23日の秋分の日にも運転されます。

あとで紹介するように、「大人の休日パス 東日本・北海道スペシャル」(9/7~16,26,620円)の設定期間にも運転されますので、JR東日本エリアから北海道へ旅行される方は、特急「ニセコ」に乗車してみてもよいでしょう。

2021年の臨時特急「ニセコ」は「ノースレインボーエクスプレス」で運転!

特急「ニセコ」で利用される「ノースレインボーエクスプレス」

特急「ニセコ」で利用される「ノースレインボーエクスプレス」

(出典)特急ニセコ号運転における取り組みをお知らせします!(JR北海道ニュースリリース 2021年7月16日 PDFファイル)

これまで、臨時特急「ニセコ」は、通常のキハ183系3両編成での運転でしたが、2021年は「ノースレインボーエクスプレス」での運転となります。

「ノースレインボーエクスプレス」もキハ183系車両ですが、通常のキハ183系とは異なり、車内にラウンジがあったり、客室がハイデッカータイプで景色が眺めやすかったりと、観光向けの車両になっています。

編成も、これまでの3両(指定席2両+自由席1両)から、5両(指定席3両+自由席2両)へと長くなっています。

臨時特急「ニセコ」の旅は、これまで以上に快適になりそうです。

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臨時特急「ニセコ」のダイヤ(2021年)

臨時特急「ニセコ」のダイヤ(2021年)は以下のとおりです。

↓上り ↑下り
札幌 07:57発 19:29着
手稲 08:10発 19:15発
小樽 08:44発 18:43発
余市 09:16発 18:20発
倶知安 10:04発 17:35発
ニセコ 10:17着
10:18発
17:11発
17:06着
昆布 10:29発 16:55発
黒松内 11:07発 16:18発
長万部 11:27着
11:37発
15:58発
15:47着
12:21発 14:57発
新函館北斗 13:18着
13:24発
14:22発
14:21着
五稜郭 13:36発 14:03発
函館 13:40着 13:58発

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待望の北海道新幹線接続の観光向け列車、特急「ニセコ」

2016年に北海道新幹線が開業したものの、北海道新幹線に接続する観光向けの列車は全く運転されていません。新函館北斗までの開業では、ビジネス利用よりも観光客が主要な乗客になるにもかかわらず、です。

ということで、もったいないなぁと思っていたのですが、北海道新幹線に接続して、函館とは逆方向(長万部やニセコ方面)に運転される臨時特急「ニセコ」は、現状では唯一といってよい北海道新幹線接続の観光客向けの列車ですね。

2020年までの臨時特急ニセコと同型の183系気動車
2020年までの臨時特急ニセコと同型の183系気動車

2016年夏に札幌~ニセコ~函館間で初めて運転された臨時特急「ニセコ」ですが、その後、大人の休日倶楽部パスの設定期間にコンスタントに運転されています。

北海道新幹線が札幌まで延伸すると臨時特急ニセコと同じルートを通るわけですが、それに向けて北海道新幹線からニセコへの観光客の需要を喚起しようという列車なのでしょう。

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臨時特急「ニセコ」、北海道新幹線との乗り継ぎ・所要時間は?

臨時特急「ニセコ」は、上り・下りともに、新函館北斗駅で北海道新幹線に接続しています。2021年3月改正ダイヤでは、以下のように乗り継ぎができます。

↓上り ↑下り
特急ニセコ 札幌 07:57発 19:29着
ニセコ 10:17着
10:18発
17:11発
17:06着
新函館北斗 13:18着 14:22発
北海道新幹線 - はやぶさ32号 はやぶさ13号
新函館北斗 13:39発 13:33着
東京 18:04着 09:36発

所要時間は、東京→ニセコが7時間30分、ニセコ→東京が7時間46分です。

さすがに7時間半以上かかると、航空機でのアクセスのほうが断然早いのでは? と思われるかもしれません。

ところが、ニセコは、新千歳空港からはかなり離れており、バスでも3時間くらいかかります。しかも、新千歳空港⇔ニセコの直通バスは冬季のスキーシーズンのみの運転であることが多く、それ以外のシーズンでは札幌へ出る必要があります。冬季の新千歳空港~ニセコの直通バスを利用したとしても、羽田空港からニセコまでは6時間程度を要します。

このような事情を考えると、(9月のニセコ観光の需要がどのくらいあるかは不明ですが…)北海道新幹線~臨時特急「ニセコ」でのニセコへのアクセスは、意外といいところを突いているのではないでしょうか。

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臨時特急「ニセコ」は「大人の休日パス 東日本・北海道スペシャル」での利用がおすすめ!

北海道新幹線の終着駅、新函館北斗駅(写真は在来線ホーム)
北海道新幹線の終着駅、新函館北斗駅(写真は在来線ホーム)

臨時特急ニセコが設定されている期間は、50歳以上の大人の休日倶楽部会員限定ではありますが、「大人の休日パス 東日本・北海道スペシャル」を利用できます。

  • 設定期間: 2021年9月7日(火)~ 9月16日(木)
  • 有効期間: 5日間
  • フリーエリア: JR東日本(主要三セク路線含む)・JR北海道全線
    • 新幹線を含む特急列車普通車自由席に乗り放題,6回まで普通車指定席に乗車可能
  • おねだん: 26,620円

「大人の休日倶楽部パス」の最新情報については、以下の記事をご覧ください。

【大人の休日倶楽部パス】JR東日本・JR北海道全線の新幹線・特急列車に乗り放題の文句なしにお得なフリーきっぷ!(2021年度版)
「大人の休日倶楽部」専用のフリーきっぷ「大人の休日倶楽部パス」が2021年度も発売されます。新幹線・特急列車の普通車自由席に乗り放題、普通車指定席にも6回まで乗車可能で、東日本用が4日間15,270円からと破格の内容になっています。この記事では、「大人の休日倶楽部パス」の利用期間とお得な使い方、注意点を説明します。

26,620円と聞くと高いと思われるかもしれませんが、東京→ニセコの片道でほとんど元が取れてしまいます。

  • 乗車券: 東京→ニセコ 13,640円(東北・北海道新幹線~函館本線経由)
  • 特急券: 東京→ニセコ 12,510円(普通車指定席)

普通に乗車券・特急券を購入すると、東京からニセコまでで26,150円。片道だけで「大人の休日パス 東日本・北海道スペシャル」の元がほぼ取れることがわかると思います。

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臨時特急「ニセコ」は、札幌~余市・ニセコへの旅行にもおすすめ!

ニッカウヰスキー余市蒸溜所

ニッカウヰスキー余市蒸溜所

臨時特急「ニセコ」の別の使い方としては、札幌から直通列車が運転されていない余市やニセコへの旅行に利用するというものです。

札幌からの列車は、たいてい小樽止まりで、そこから先へ行くには乗り換えが必要です。ニセコまで行こうとすると、さらに倶知安での乗り換えが必要です。倶知安から先は、普通列車の本数が少なく、1日7往復しかありません。

臨時特急「ニセコ」は、札幌07時57分発で、余市には09時07分、ニセコには10時17分に到着します。札幌からのお出かけには利用しやすい時間帯ですし、乗り換えも不要で便利です。

道外からの観光の場合でも、札幌からニセコ、函館などの道南へと周遊する旅であれば、札幌発の臨時特急「ニセコ」を有効に使うことができそうです。

余市の観光スポットの一つとして、余地駅から徒歩5分のところにある「ニッカウヰスキー余市蒸溜所」があります。お酒好きの方はもちろんのこと、そうでない方も、蒸溜所の見学コース(無料、要予約)はなかなか興味深いと思います。「ニッカウヰスキー余市蒸溜所」の見学記については、以下の記事もご覧ください。

【ニッカウヰスキー余市蒸溜所 見学記】ウイスキーの製造工程を学べるガイドツアーとお楽しみの試飲・お買い物で大満足!
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以上、『2021年夏も「臨時特急ニセコ」を札幌~函館間を函館本線(山線)経由で運転! 大人の休日倶楽部パスでの北海道旅行にいかがでしょう?』でお届けしました。普段、特急列車が走らない函館本線の山線(長万部~札幌)を、臨時特急ニセコでゆったりと時間をかけて旅をするのもよさそうですね。

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