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【日光線「いろは」乗車記】木目調のレトロ風インテリアが観光気分を高める! ボックスシートの205系電車で日光へ行こう!(2022年3月で運行終了)

乗車レポート

宇都宮駅と日光駅を結ぶJR日光線。世界遺産、日光へのアクセス路線なのですが、どちらかというとマイナーな路線という印象です。そんな日光線を走る観光客向けの列車「いろは」に乗車してきましたので、乗車記をお届けします。

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JR日光線とは?

JR日光線は、宇都宮駅と日光駅を結ぶ全長40.7kmのJR東日本の路線です。全線が単線です。

栃木県の中央付近にある宇都宮駅から、北西方向へ延び、同県西部の日光市へと至る路線です。

日光といえば、世界遺産「日光の社寺」に登録されている日光東照宮、二荒山神社、輪王寺をはじめ、これらの社寺を取り囲むように点在する遺跡群などがある、日本でも有数の観光地です。

とはいえ、日光へ旅行する際に、JR日光線を利用される方は多くないでしょう。都心から日光へのアクセスとしては、東武鉄道の特急「スペーシアけごん」「リバティけごん」(浅草~東武日光)や、JR~東武線直通の特急「日光」(新宿~東武日光)が有名です。

一方、JR日光線に乗るとわかりますが、外国からの観光客は、日光線を利用します。新幹線を含むJR全線に格安で乗れる「JAPAN RAIL PASS」を利用して、宇都宮まで東北新幹線で、宇都宮から日光線に乗り換えて日光へアクセスすれば、追加出費がかからないのですね。

2022年3月、日光線に新型車両投入で「いろは」は定期運行終了へ

JR東日本は、東北本線の小山~宇都宮~黒磯や、日光線に、新型の電車「E131系」を投入します。これにより、これまで日光線などで使われてきた205系電車を置き換える計画になっています。

この置き換えは、205系電車を改造して作られた「いろは」も対象となっており、2022年3月12日のダイヤ改正の前日、3月11日で定期列車としては運行終了となる予定です。

ダイヤ改正のニュースリリースにも、以下のように記載されています。

宇都宮線 宇都宮~黒磯間と日光線は、全ての車両がE131系となります。
※現行使用している205系(いろは車両含む)は定期列車としての運転を終了します。

(出典)2022年3月ダイヤ改正について(JR東日本大宮支社 2021年12月17日 PDF)

定期運行終了後、3月26日には、団体臨時列車「さよなら いろは日光号」として、大宮~日光間を走行します。大宮駅を午前8時12分に出発、午前11時ごろに日光駅に到着します。日光駅貴賓室見学と、日光東照宮の特別祈祷がセットになったツアーとして発売され、大人15,500円です。

詳しくは、びゅうトラベルサービスの「日本の旅、鉄道の旅」をご覧ください。

【ネット限定】205系いろはで行く「さよなら いろは日光号」の旅|日本の旅、鉄道の旅|びゅうトラベルサービス
国内旅行のことなら日本の旅、鉄道の旅におまかせ。観光に便利な添乗員付きツアー、人気の鉄道の旅、温泉連泊のおトクなツアー、舞台チケットなど、国内ツアーを多数取り揃えております。
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日光線「いろは」の運転日・ダイヤ(2021年3月改正ダイヤ)

そんな日光線に、2018年に登場したのが観光風列車「いろは」です。

「いろは」は、日光の名所の一つ「いろは坂」と、「物事のいろは」を掛け合わせて命名されたそうです。

観光列車ではなく「観光風列車」としたのは、観光客だけが対象の列車ではなく、日光線の普通列車として、沿線の方々の利用も多いためです。

「いろは」のダイヤは以下の通りです。

下り(宇都宮→日光方面)

行先 鹿沼 鹿沼 日光 日光 日光 日光 日光 鹿沼 鹿沼
宇都宮 7:16発 7:59発 8:40発 10:25発 12:20発 14:30発 16:24発 18:03発 18:45発
鶴田 7:22発 8:06発 8:46発 10:31発 12:26発 14:35発 16:30発 18:08発 18:51発
鹿沼 7:31着 8:14着 8:56発 10:40発 12:36発 14:45発 16:40発 18:17着 18:59着
文挟 - - 9:03発 10:48発 12:44発 14:53発 16:47発 - -
下野大沢 - - 9:10発 10:55発 12:50発 14:59発 16:54発 - -
今市 - - 9:16発 11:01発 12:56発 15:06発 17:07発 - -
日光 - - 9:24着 11:09着 13:03着 15:14着 17:14着 - -

上り(日光方面→宇都宮)

行先 宇都宮 宇都宮 宇都宮 宇都宮 宇都宮 宇都宮 宇都宮 宇都宮 宇都宮
日光 - - 9:38発 11:24発 13:10発 15:26発 17:18発 - -
今市 - - 9:45発 11:31発 13:17発 15:33発 17:24発 - -
下野大沢 - - 9:51発 11:37発 13:23発 15:39発 17:30発 - -
文挟 - - 9:58発 11:43発 13:29発 15:45発 17:37発 - -
鹿沼 7:36発 8:20発 10:06発 11:51発 13:36発 15:53発 17:44発 18:22発 19:03発
鶴田 7:46発 8:29発 10:14発 12:00発 13:45発 16:01発 17:53発 18:31発 19:12発
宇都宮 7:52着 8:35着 10:20着 12:05着 13:51着 16:07着 17:58着 18:37着 19:17着

「いろは」は、基本的に日光線の他の普通列車と同じように運用されていて、日中時間帯に、宇都宮~日光間で1日5往復運転されています。朝晩には鹿沼発着の区間運転の列車にも充当されています。日光へアクセスするときに「いろは」に乗りたいのであれば、日中時間帯の5本のいずれかに乗車するようにしましょう。

ほぼ毎日運転されますが、たまに運転されない日があります。乗車する予定の日に「いろは」が運転されるのかを事前に調べておいたほうが良いでしょう。

「いろは」の運転日は、JR東日本のWebサイトをご確認ください。

JR東日本の「のってたのしい列車」:いろは
JR東日本「のってたのしい列車 ポータル」オフィシャルWebサイト。『いろは』に関する情報をご紹介します。
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日光線を走る観光風列車「いろは」の車内の様子

それでは、日光線「いろは」の車内の様子を見ていきましょう。

「いろは」は、かつで、都心を走っていた通勤電車「205系」を改造してつくられた車両です。

4両編成の電車で、普通列車として運転されていますので、乗車券(きっぷ)さえあれば乗車できます。もちろん、青春18きっぷなど、日光線がフリーエリアに含まれるフリーきっぷでも乗車できます。

「いろは」の車内は木目調のデザイン ボックスシートが並びます
「いろは」の車内は木目調のデザイン ボックスシートが並びます

車内は木目調のデザインを多用したレトロな雰囲気に仕上がっています。車両の端がロングシート、それ以外は片側に2人用、もう片側には4人用のボックスシートが並びます。JR東日本のローカル線でよく見られる構成です。

「いろは」の各車両には荷物置き場が設置されています
「いろは」の各車両には荷物置き場が設置されています

各車両には荷物置き場が設置されています。外国からの旅行者が多く利用することを考慮したものでしょう。実際、今回乗車した「いろは」には、大きなスーツケースを持った外国の方が多く乗車していました。

4人用のボックスシート キスゲの花模様のモケットが特徴的です
4人用のボックスシート キスゲの花模様のモケットが特徴的です

シートのモケットは落ち着いた色合いの生地に、キスゲの花模様をあしらったものです。木目調の壁や床のデザインとあいまって、統一感のあるインテリアを演出しています。

「いろは」車内ではWiFiも使えます!
「いろは」車内ではWiFiも使えます!

車内ではWiFiが使えるらしく、こんなステッカーが貼られていました。実際に試していないのでわかりませんが、特に外国からの観光客にはありがたいサービスですね。

乗車時間は40分ほどと短めですが、日光駅に到着してからの交通機関や観光名所へのアクセスなど、調べたいことはたくさんありそうですし。

ドア上の案内表示も新たに設置されました
ドア上の案内表示も新たに設置されました

ドア上の案内表示には、小さめの液晶タイプのものが新設されていました。205系には、もともとこのようなものは設置されていなかったと思いますが、さすがに観光客向けの列車では必要ですね。

「いろは」は中央の2つのドアが埋められ、2ドアとなっています
「いろは」は中央の2つのドアが埋められ、2ドアとなっています

205系は、もともと片側4扉の電車ですが、「いろは」では、車両中央よりの2つの扉が埋められていて、前後2か所のみの2扉となっています。その分、ボックスシートを設置するスペースが確保されています。

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日光線「いろは」乗車記

それでは、日光線「いろは」の乗車記をお届けします。

2019年8月上旬の平日、宇都宮08:40発の「いろは」に乗車しました。時間帯的には、日光の観光に使いやすい列車だと思います。

宇都宮駅5番線に「いろは」が入線

日光線は、宇都宮駅の5番線ホームから発車します。

日光線「いろは」は宇都宮駅5番ホームから発車します
日光線「いろは」は宇都宮駅5番ホームから発車します

5番線のホームは、宇都宮駅の在来線ホームの中では最も西側。ホームの柱や壁などがダークブラウンに塗装されていたり、駅名標も同じデザインに統一されていたりして、レトロな雰囲気になっています。

発車5分前に「いろは」がようやく入線!
発車5分前に「いろは」がようやく入線!

鹿沼始発の宇都宮行きとして「いろは」が入線してきました。入線時刻は08時35分。発車までは5分しかありません。

「いろは」の先頭の車両は観光客が少なめ
「いろは」の先頭の車両は観光客が少なめ

車内は座席が半分近く埋まるくらいの乗車率。一番前の車両(階段から最も遠い側)に乗車しましたが、観光客らしき乗客の姿は多くありません。

ホームに降りた時にわかったのですが、階段の近くにベンチが多くあり、そのあたりに、大きなスーツケースやバックパックを持った外国の方々が多く待っていました。

写真を撮っていると、すぐに発車時刻になりました。

のどかな田園風景を西へ

08時40分に宇都宮を出発。宇都宮線の線路と並行して南側へ向けて出発していきます。しばらく宇都宮線と並行して進んだあと、西側へ分かれていきます。

08時46分、鶴田に到着。まだ宇都宮の市街地や住宅地が続いているエリアで、早くも下車する人がそれなりにいました。

宇都宮から一駅で車窓は田園風景へ
宇都宮から一駅で車窓は田園風景へ

鶴田を出ると、宇都宮の市街地を抜け、車窓は一気に田園風景へ。緑の田んぼが広がる夏の田園風景が続きます。

次の鹿沼は比較的大きな町。とはいえ、市の中心部は、東武日光線の新鹿沼駅のほうが近いようで、JR日光線の鹿沼駅の周囲は、どちらかというと住宅地です。

関東平野を抜け、日光の山並みを眺める

鹿沼市は関東平野の端っこ。この先は、低いながらも車窓に山が見えてきます。

文挾駅で宇都宮駅の列車と行き違い 駅名標がレトロです
文挾駅で宇都宮駅の列車と行き違い 駅名標がレトロです

文挾(ふばさみ)駅で、宇都宮行きの列車と行き違い。あちらは普通のロングシートの205系電車でした。

日光線の駅は、この文挾駅の駅名標のような、レトロ調の駅名標に統一されています。宇都宮駅や日光駅ののホームも同じ色調になっていて、「いろは」の内装も含めて、日光線全体で統一したカラーリングとデザインを採用しているようです。

路線としての印象が深まるので、なかなか良い取り組みだと思います。

日光に近づくと車窓に山々が見えてきます
日光に近づくと車窓に山々が見えてきます

遠くに日光の山々が見えてきました。左側は皇海山(すかいさん)、右側の山並みが男体山などでしょうか。それにしても、長閑な夏の田園風景です。

終点、日光に到着

日光の一つ手前の今市駅で大半の乗客が下車。ガラガラになった車内からは、男体山などの日光の山並みが大きくみえるようになってきました。

宇都宮から約40分で日光駅に到着 「いろは」は折り返し宇都宮行きに
宇都宮から約40分で日光駅に到着 「いろは」は折り返し宇都宮行きに

09時23分、終点の日光に到着。駅舎に近い1番線に到着しました。

宇都宮駅5番線と同様にレトロ調にデザインされた日光駅のホーム
宇都宮駅5番線と同様にレトロ調にデザインされた日光駅のホーム

日光駅のホームも、宇都宮駅の5番線ホームと同様、いや、それ以上に、レトロ調にデザインされています。

洋館風の日光駅駅舎は大正時代に建てられたもの
洋館風の日光駅駅舎は大正時代に建てられたもの

日光駅の駅舎は、大正時代に立てられた洋館風の駅舎です。まさに、大正ロマン! 東武線で日光へアクセスしたとしても、JR日光駅の駅舎だけは見に来る価値があります。

雰囲気の良いエントランスの天井には鳴龍が!
雰囲気の良いエントランスの天井には鳴龍が!

日光駅の駅舎のエントランスです。天井には東照宮にもある鳴龍が!

JR日光駅前にはバスターミナルがあります その向こうには日光の山並みがバッチリ!
JR日光駅前にはバスターミナルがあります その向こうには日光の山並みがバッチリ!

JR日光駅前の様子です。東武日光駅の駅前と比べるとこじんまりとしていますが、駅前には小さなバスターミナルがあり、「いろは」から下車した観光客が、東照宮や中禅寺湖などへ向かうバスを待っています。

駅前の道路の向こうには、男体山や女峰山といった日光の山々がよく見えていました。

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日光線「いろは」乗車の日帰り周遊ルート

JR日光線は日光駅が終着駅で、そこから先の乗り換え路線は、東武日光線以外にはありません。

もちろん、日光は世界的な観光地ですので、観光を楽しむのが良いでしょう。そのうえで、同じ日光線を戻るのではなく、別のルートを経由して帰宅するのがおすすめです。

おすすめは、以下の記事で紹介している、「日光市営バス 足尾線」を利用して、わたらせ渓谷鐵道の間藤駅や足尾駅などに出るルートです。帰路は、渡良瀬川の渓谷美が美しいわたらせ渓谷鐵道に乗ってみましょう。

【日光線~わたらせ渓谷鐵道 周遊ルート】 行き止まり路線をバスで結ぶ周遊ルート! 日光観光に渡良瀬川の渓谷美を満喫できます! ~青春18きっぷ おすすめ日帰り旅6~
青春18きっぷで日帰り旅、今回ご紹介するのは、日光へのアクセス路線「JR日光線」と、渡良瀬川の渓谷美が美しい「わたらせ渓谷鐵道」を路線バスでつないで周遊するルートです。世界遺産、日光の観光はもちろんのこと、渡良瀬川の車窓を満喫することができ...

「日光市営バス 足尾線」については、以下の記事もご覧ください。途中、日光の市街地を通りますので、観光後に、途中のバス停から乗車してもよいでしょう。

【日光市営バス 足尾線 乗車記】 JR日光線・東武日光線~わたらせ渓谷鐡道抜け道ルート! 周遊観光や乗り鉄に最適!
JR日光駅・東武日光駅と、わたらせ渓谷鐵道の間藤駅は、いずれも他の路線と接続していない、いわゆる行き止まり駅です。この両者の駅を結ぶ路線バスが走っています。日光市営バスの足尾線です。今回、日光市営バスの足尾線を利用して、JR日光駅から、わた...
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日光線「いろは」で日光へ行こう!

都心から日光へのアクセスは、前述のとおり、東武鉄道の特急「スペーシアけごん」「リバティけごん」や、JR~東武直通の特急「日光」などがメジャーですが、今回ご紹介した日光線「いろは」を利用してのアクセスも趣があります。

都心からであれば、宇都宮までは東北新幹線を利用してもいいですし、宇都宮線の普通列車を利用してもよいでしょう。宇都宮線の普通列車にはグリーン車が連結されていますので、普通列車グリーン車と日光線「いろは」を乗り継げば、立派なアクセスルートのできあがりです。

JR東日本の普通列車グリーン車でプチ贅沢な旅をしよう! グリーン券の購入方法、ルールなど紹介します! 青春18きっぷとの相性も抜群!
JR東日本の首都圏を走る普通列車に連結されているグリーン車には、グリーン券を購入すれば、青春18きっぷでも利用できます。この記事では、普通列車グリーン車の概要、グリーン券の購入方法、混雑状況、【ひさの乗り鉄ブログ】おすすめの利用法について紹介します。

以上、『【日光線「いろは」乗車記】 木目調のレトロ風インテリアが特徴的! ボックスシートの205系電車で日光へ行こう!』でした。JR日光線で日光へアクセスする際には、時間があえば、ぜひ乗ってみてください。ロングシートの電車に比べると、観光気分が高まりますし、ボックスシートは快適ですよ。

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この記事を書いた人
乗り鉄歴25年!
ひさ

乗り鉄歴25年! 青春18きっぷやフリーきっぷを利用して、関東甲信越、北海道、東北によく乗り鉄に出かけます。このブログでは、これまでの乗り鉄経験を活かして、おすすめの列車や路線、青春18きっぷ活用のノウハウ、お得なきっぷの情報などを掲載しています。

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コメント

  1. ho8810 より:

    ひさ (id:kzlife)さん
    こんにちは!
    いろは乗られたんですね!
    乗ってみたいとは思っていましたが、観光列車とは言え、通勤通学常用利用が多いのですね。
    確かに日光行くなら東武特急に乗ってしまいますね…。

  2. kzlife より:

    ハヤトさん、こんにちは!
    コメントありがとうございます。
    「いろは」は、他の205系と共通的に運用されているみたいですね。ダイヤは公開されているので、運用は固定されているみたいですが。
    距離も短いので、他の観光列車に比べるとおとなしめですが、あの205系がこうなるのか、という目で見ると興味深いです(笑)

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