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青春18きっぷで乗りたい川沿いのおすすめ絶景路線7選! 渓谷美から清流までさまざまな車窓を楽しめます!

ノウハウ

日本は国土が狭いわりに山地が多い国です。そのため、山間部に鉄道を敷く場合、川の流れに沿って鉄道を建設していました。このような川沿いを走る鉄道路線が今も多く残っています。この記事では、雄大な川の流れを楽しめる磐越西線や只見線、渓谷美を楽しめる飯田線、日本一の清流を楽しめる予土線など、魅力的な川沿いの路線を6つ紹介します。どの路線も本当におすすめです。

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飯田線(川沿い区間:本長篠~飯田)

天竜峡駅に停車中の飯田線の電車
天竜峡駅に停車中の飯田線の電車

まず紹介したいのは、秘境路線としても有名な飯田線です。渓谷美を車窓から手軽に眺められる路線です。

飯田線とは?

飯田線は、愛知県の豊橋と長野県の辰野を結ぶ、全長195.7kmの電化ローカル線 です。もともと、別々に開業した私鉄4社(豊川鉄道・鳳来寺鉄道・三信鉄道・伊那電気鉄道)の路線を統合したため、駅の数が多いのが特徴です。195.7kmの全長に対して、駅の数は94もあります。およそ2kmに一つの駅があることになり、都市部の私鉄並みの駅の数です。

現在はJR東海の路線となり、豊橋~飯田間には、特急ワイドビュー伊那路が1日2往復走っています。

どんな絶景が見られるの?

飯田線は、太平洋側の街である豊橋から、内陸部の辰野まで、本州を南北に縦断する形になっています。そのため、太平洋にそそぐ川に沿って線路が敷かれています。いずれの川も、川幅は狭く、流れが急で、あちこちに渓谷を形作っています。その渓谷の中、山と山に挟まれた隘路を縫うように走ります。

複数の川に沿って走りますので、豊橋から北上する方向に、区間ごとに紹介します。

宇連川(本長篠~三河川合)

豊橋から乗車すると、約1時間で到着する本長篠を出たあたりから、車窓右側に宇連川が寄り添ってきます。宇連川は、愛知県を流れる一級河川の豊川の支流で、三河湾に注いでいます。三河川合の近くの鳳来湖・宇連ダムあたりが宇連川の源流で、宇連川との旅はここまで。

水窪川(佐久間・相月~水窪)

沿線の主要駅である中部天竜を出て、長いトンネルを超えると、天竜川の支流の一つ水窪川に合流します。この区間は、佐久間ダム建設のために、昭和30年に付け替えられた区間です。地図で見ると、付け替え区間の両端に長いトンネルがあり、不自然に線形が曲がっているため、よくわかります。

飯田線の車窓から眺める水窪の町、川と山に挟まれた町です
飯田線の車窓から眺める水窪の町、川と山に挟まれた町です

水窪川は山と山に挟まれた小さな川ですが、その脇にかろうじて線路を通したといった感じの区間です。よくこんなところに鉄道を作ったものだと思います。また、途中の城西駅近くには、渡らずの橋 として有名な第6水窪川橋梁があります。水窪川をいったん渡った後、対岸に下りるのではなく、そのまま戻ってくる不思議な鉄橋です。

天竜川(大嵐~天竜峡)

飯田線の車窓から眺める天竜川
飯田線の車窓から眺める天竜川

飯田線のハイライト区間 です。天竜川の左岸(東側)に沿って進みます。途中、小和田、金野、田本など、日本有数の秘境駅 として知られる駅がたくさんあります。それほど、山あいの秘境を飯田線が走っているということです。このあたりの天竜川は、川幅が狭く「急流」という表現がぴったりな箇所も多くあります。

天竜川がつくった伊那谷の風景(天竜峡~辰野)

飯田線の車窓から眺める伊那谷の風景
飯田線の車窓から眺める伊那谷の風景

天竜峡から北側は、それまでの車窓とは一変して、視界が開けた盆地のような風景が広がります。天竜川がつくった河岸段丘が広がる伊那谷の風景です。

盆地の向こうに見える南アルプスや木曽山脈の山々。駒ヶ根近くからは駒ケ岳の山容を眺めることもできます。

そして、天竜川の支流が削った谷を避けるために蛇行する飯田線の線形も、車窓を眺めているとよくわかります。

なお、飯田線の車窓については、以下の乗車記をご覧ください。車内から撮った写真を多く掲載して、どんな景色が眺められるのかを詳しく紹介しています。

【飯田線 乗車記】 天竜川の渓谷美と伊那谷の地形を楽しむローカル線の旅!
豊橋と辰野を結ぶ長大なローカル線、飯田線。天竜川の渓谷美や秘境駅で有名ですが、北側の伊那谷を蛇行する様子や、高いところから見おろす河岸段丘も見どころの一つです。そんな飯田線に、冬の青春18きっぷを利用して乗車してきましたので、乗車記をお届け...

おすすめプランは?

豊橋~辰野の全線を走破する普通列車が1日に何本かありますが、6時間もかかりますので、全線をぶっとおしで乗車するのはかなりキツイと思います。ですので、途中下車を楽しみながら乗車することをおすすめします。

まずは、時間的にほぼ中間地点になる天竜峡での散策がおすすめです。駅の近くの橋から上の写真のような渓谷を見ることができます。また、渓谷に沿って散策路が整備されていますので、気分転換にもちょうどよいと思います。食事をできるところもありますので、昼食タイムにもおすすめです。

天竜峡の散策記を掲載しています。1時間程度の散策コースでも、十分に天竜峡の景色を満喫できます。

【天竜峡 散策記】 飯田線を途中下車して散策しよう! 手軽に天竜峡の絶景を眺められるお散歩コースを紹介!
飯田線の中間地点にある天竜峡駅。天竜川がつくる渓谷の景色が美しい駅です。列車や駅周辺からでも渓谷を眺めることができますが、天竜川の両岸に設けられた遊歩道を歩いてみると、より美しい風景に出会うことができます。天竜川駅から、天竜峡のお散歩コース...

もう一つは、多少マニア向けかもしれませんが、秘境駅の乗り歩き でしょうか。秘境駅は、大嵐~天竜峡の天竜川沿いに多く存在します。代表的なのは、数年前から有名になった小和田駅、断崖絶壁にすごく狭いホームを無理やり作った田本駅などでしょうか。列車の本数が少ないので、行ったり来たりで複数の駅を訪問するのが効率的です。また、列車以外の交通手段がありませんので、遭難しないようにご注意ください。

時期が限定されますが、年に数日、飯田線の秘境駅を訪れるための臨時列車「急行 飯田線秘境駅号」が走っています。

【急行 飯田線秘境駅号】2022年春は6日間運転! 飯田線の秘境駅を一気に巡る臨時列車!
飯田線の秘境駅を巡る急行「飯田線秘境駅号」(豊橋~飯田)が2022年春も運転されます。4月30日の上り列車は元善光寺駅始発での運転となります。「飯田線秘境駅号」は、飯田線の秘境駅に次々に停車していく珍しい急行列車です。普通列車の本数が少なく...

自力で飯田線の秘境駅を訪問したい方は、秘境駅を効率的に回るための行程を紹介している以下の記事も参考にしてください。

【飯田線秘境駅巡り】 青春18きっぷで飯田線の秘境駅を訪問しよう! 普通列車のみで6つの秘境駅を訪問する行程表!(2022年版)
愛知県の豊橋駅と長野県の辰野駅を結ぶ飯田線。全長200km近いローカル線ですが、秘境駅の宝庫としても知られていて、秘境駅ファン(?)には人気の路線です。そんな路線ですから、普通列車の運転本数は多くなく、秘境駅を訪ねるのもなかなか大変です。そ
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只見線(川沿い区間: 会津柳津~只見)

首都圏から比較的近い路線で、川の車窓を楽しめるのが只見線です。2021年9月現在、途中の会津川口~只見間が不通となっていますが、代行バスが運転されていますので、旅をすることができます。(2022年度の全線運転再開を目指して復旧工事が進んでいます)

只見線とは?

会津若松駅で発車を待つ只見線の列車
会津若松駅で発車を待つ只見線の列車

只見線は、福島県の会津若松駅と、新潟県の小出駅をつなぐJR東日本の路線です。全長135㎞、全線が単線・非電化の長大なローカル線です。

只見線は只見川に沿って線路が敷かれているため、全線の半分以上の区間で、只見川の車窓を楽しむことができます。そして、単に川が見られるだけでなく、只見川の沿線に広がる里山の風景がとても魅力的。日本の原風景を眺めることができる路線なのです。

どんな絶景が見られるの?

前述のとおり、只見線のハイライトは只見川の車窓です。只見川が眺められるのは、会津盆地を抜けて山間部へ入っていく会津柳津駅付近から只見線の中心駅の一つ、只見駅付近までです。

たっぷりの水をたたえる只見川の車窓
たっぷりの水をたたえる只見川の車窓

只見川は途中にダムが多く、ダムの上流側ではダム湖のようにたっぷりの水をたたえた只見川を眺めることができます。そうかと思えば、ところどころで渡る只見川の支流の渓谷のような眺めを楽しむこともできます。

朝霧に煙る里山の風景
朝霧に煙る里山の風景

そして、前述のように、只見川の川岸に広がる里山のような風景が、只見線の一番の魅力です。ローカル線でのんびりと車窓を眺めながら旅をしたい方にはおすすめの路線です。

おすすめプランは?

只見線は列車の本数がとても少なく、全線を通して乗ろうとすると、1日3往復しかありません。前述のとおり、会津川口~只見間は不通ですので、代行バスも含めて、以下のような乗り継ぎが必要です。

  • 会津若松~会津川口: 只見線 普通列車
  • 会津川口~只見: 代行バス
  • 只見~小出: 只見線 普通列車

全線に乗車すると約4時間半。かなり時間がかかりますが、列車の本数が少ないので、途中下車がしにくい路線でもあります。

ローカル線の旅を楽しむのであれば、全線通して乗ってしまうのがよいでしょう。

只見線の線名にもなっている只見駅、現在は代行バスとの乗換駅です
只見線の線名にもなっている只見駅、現在は代行バスとの乗換駅です

一方、途中下車を楽しむのであれば、代行バスに乗り換えとなる只見駅や会津川口駅あたりが候補になりそうです。

只見線の列車の本数が最も少ないのは、新潟県側の小出~只見間です。この区間は、福島・新潟県境を越える区間で、もともと人の流動が少ない区間でもあります。

いずれにしても、途中下車をするのであれば、よく時刻表を見て、乗り継ぎのプランを事前に作っておくことが重要です。

只見線の乗車記については、以下の記事をご覧ください。

2017年8月に乗車したときの乗車記です。天気はイマイチでしたが、霧に煙る里山や只見川の風景も趣があってよいものでした。

【乗車レポート】 豪雨被害から6年が過ぎた只見線に乗車してきました! 被災箇所は未だ手付かずも、美しい車窓は健在でした!
夏休みを利用して、青春18きっぷでの汽車旅に出てきました。今回の目的の一つは、2011年夏の豪雨被害で一部不通になったままの只見線に乗車することでした。この記事では、代行バスも含めた只見線の乗車レポートをお伝えします。只見線の魅力が少しでも...

2020年1月に乗車したときの乗車記です。只見線沿線は豪雪地帯でもありますので、冬の乗車すれば雪見鉄を楽しむことができます。

【只見線 乗車記】 冬の只見線で雪景色を眺めながらのローカル線の旅! キハ40系の乗り納めも!
福島県と新潟県を結ぶ只見線。日本の原風景ともいえる里山の風景や只見川の車窓が美しいローカル線です。2011年の豪雨被害で現在も一部区間が運休中ですが、代行バスも含めて冬の只見線に乗車してきましたので、乗車記をお届けします。雪景色の只見線の車...
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飯山線(川沿い区間: ほぼ全線)

長野~十日町間を走る飯山線は、そのほぼ全線に渡って、日本一長い川、千曲川~信濃川に沿って走る川の路線です。何度も曲がりくねる千曲川に沿って、飯山線の線路も曲がりくねっていて、とてものんびりと車窓を眺めることができます。

飯山線とは?

戸狩野沢温泉駅で発車を待つ飯山線の気動車

戸狩野沢温泉駅で発車を待つ飯山線の気動車

飯山線は、長野県の豊野駅と新潟県の越後川口駅を結ぶ全長96.7kmの非電化路線です。長野側は、第三セクターのしなの鉄道「北しなの線」に乗り入れていて、長野駅まで直通しています。

長野県と新潟県の県境付近は、日本一の豪雪地帯。冬や春の青春18きっぷの時期に乗車すれば、「雪見鉄」を楽しむことができます。

全区間を走る列車に加えて、長野~戸狩野沢温泉間、十日町~越後川口間の区間運転の列車があります。

どんな絶景が見られるの?

「おいこっと」から眺める千曲川と高社山の車窓

「おいこっと」から眺める千曲川と高社山の車窓

飯山線は、ほぼ全線に渡って、千曲川~信濃川に沿って走ります。そのため、ほぼ全ての区間の車窓から、千曲川~信濃川を眺めることができます。

何度も曲がりくねることから「千曲川」と呼ばれるようになったという説がありますが、飯山線の車窓を眺めていると、その様子がよくわかります。何度も川を渡る路線が多い中、飯山線が千曲川を渡るのはたった一度だけ。それだけ、川に沿って、曲がりくねって線路が敷かれているということです。

長野新潟県境を越えて千曲川から信濃川へ

長野新潟県境を越えて千曲川から信濃川へ

川の車窓に加えて、冬や春の青春18きっぷの時期に乗車すれば、雪景色を楽しむことができます。

飯山線の長野・新潟県境付近にある森宮野原駅は、1945年に積雪7.85メートルを記録したことがあるほどの豪雪地帯です。新潟県側の津南町も、冬になると豪雪のニュースでよく耳にすることでしょう。

ただ、あまりに雪が降りすぎると、除雪のために、日中時間帯に運休になることもあります。冬期に乗車する場合には、運行情報と天気予報をよく確認しておきましょう。

おすすめプランは?

飯山線の普通列車「キハ110系」

飯山線の普通列車「キハ110系」

飯山線の普通列車は、JR東日本の非電化ローカル線でよく使われている「キハ110系」という車両です。車内はボックスシートですので、ぜひ千曲川・信濃川側の座席を確保しましょう。

千曲川・信濃川を眺めることができるおすすめの座席は、以下のとおりです。

  • 長野 → 戸狩野沢温泉・十日町・越後川口方面
    • 進行方向右側
  • 越後川口・十日町・戸狩野沢温泉 → 長野方面
    • 進行方向左側

冬期の飯山線の車窓については、以下の乗車記をご覧ください。

【飯山線 乗車記】 冬の飯山線で雪見鉄! 雪景色の信濃川・千曲川を眺めながらのローカル線の旅!
信濃川・千曲川に沿って走るJR飯山線。新潟~長野の豪雪地帯を走る路線としても有名です。そんな飯山線に、冬の青春18きっぷで乗車し、川の車窓を肴に雪見鉄を楽しんできました。雪は少なめでしたが、モノトーンの信濃川の車窓は趣深いものでした。飯山...
飯山駅に停車中の「おいこっと」

飯山駅に停車中の「おいこっと」

普通列車でも十分に車窓を楽しむことができますが、観光列車「おいこっと」に乗車するのもおすすめです。車内は普通列車と同じ座席配置ですが、古民家風の内装に改装されています。

「おいこっと」には、青春18きっぷ+指定席券(530円)で乗ることができます。全車指定席ですので、必ず事前にえきねっとなどで指定席券を購入しておきましょう。

「おいこっと」については、以下の乗車記で詳しく紹介していますので、ぜひご覧ください。

【おいこっと】千曲川の車窓が美しい飯山線の観光列車! 車窓、おすすめの座席、指定席の予約方法を紹介します!
「おいこっと」は、飯山線の長野~十日町間を走る観光列車です。千曲川・信濃川の美しい車窓を眺めながら、のんびりとした旅を楽しめます。この記事では「おいこっと」の車窓に加え、指定席券の予約方法、おすすめの座席を紹介します。
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磐越西線(川沿い区間:喜多方~馬下)

次に紹介するのは、福島県と新潟県の内陸を東西に走る磐越西線です。飯田線の渓谷美とは対象的に、雄大な川の流れを眺めることができる路線です。

磐越西線とは?

磐越西線は、福島県の郡山と新潟県の新津を結ぶ175.6kmの路線 です。東側の郡山~喜多方間は電化されていて、比較的多くの列車が運転されていますが、喜多方~新津は非電化でローカル色が強い路線となっています。電化区間と非電化区間が分かれているため、全線を走破する列車はなく、途中の会津若松で運行系統が分断されています。「森と水とロマンの鉄道」という愛称のとおり、山間部を流れる川に沿っています

どんな絶景が見られるの?

磐越西線の西側、喜多方から新津の少し手前の馬下あたりまで、阿賀野川に沿って走ります

飯田線の渓谷美とは異なり、ゆったりとした川の流れに沿って、のんびりと走る汽車旅が楽しめます。緑の美しい初夏、紅葉が美しい晩秋、そして、雪景色の中を川が流れる冬と、季節ごとの異なった表情の車窓が楽しめる路線でもあります。

阿賀野川は日本有数の川で、福島・群馬県境あたりに源流があり、新潟県新潟市で日本海に注いでいます。全長210kmで、流域面積が広く、水量も多いのが特徴です。こんな川ですので、流れもゆったりとしていて、大河に沿うような車窓が楽しめます。

おすすめプランは?

会津若松~新津が普通列車で3時間弱ですので、乗りとおしてしまってもよいでしょう。ディーゼルカーのエンジン音を聞きながら、のんびりと阿賀野川の流れを楽しむのがよいでしょう。列車の本数はそれほど多くありませんので、事前に計画を立てておくことをおすすめします。

沿線の観光地としては、鶴ヶ城や白虎隊の悲劇で知られる飯盛山などがある会津若松や、蔵とラーメンで有名な喜多方などがあります。これらを観光してから、磐越西線に乗るのがよいですね。また、途中の山都駅は「山都そば」で有名な蕎麦の産地です。蕎麦好きの方は途中下車してみましょう。

SLばんえつ物語号

また、主に春~秋の週末に限定されますが、この区間には「SLばんえつ物語号」 というSL列車が走ります。C57形という蒸気機関車が、7両の客車を引いて走ります。

JR東日本の「のってたのしい列車」:SLばんえつ物語
JR東日本「のってたのしい列車 ポータル」。『SLばんえつ物語 C57 180』に関する情報をご紹介します。

観光列車ですので、ローカル線でのんびりといった雰囲気ではないですが、乗車時間が4時間にもなるSL列車も、今どきそうそうありませんので、SLを堪能したい方にはおすすめです。

磐越西線の乗車記については、以下の記事をご覧ください。「DLばんえつ物語」のグリーン車で、会津若松→新津間を乗車しています。車窓の写真もたくさん載せています。

※「SLばんえつ物語号」のグリーン車には、青春18きっぷで乗車することはできません。普通車(ボックス席)であれば、指定席券を追加すれば乗車できます。

「DLばんえつ物語号」 グリーン車 乗車記! ゆったりした座席と専用のパノラマ展望室で車窓を楽しめます!
2019年のゴールデンウィークに運転された磐越西線の「DLばんえつ物語号」のグリーン車に乗車してきました。1+2列のゆったりとした座席に、グリーン車専用の展望室もあり、磐越西線の車窓をゆっくり楽しむことができます。この記事では、「ばんえつ物...

新津~喜多方間で、国鉄形気動車「キハ40系」に乗車した際の乗車記も公開しています。(現在は、磐越西線からはキハ40系は引退しています)

【磐越西線 乗車記】 新潟・福島の田園風景と阿賀野川の眺めが美しいローカル線! 国鉄型気動車「キハ40系」の乗り納めも!
磐越西線は、福島県の郡山駅と新潟県の新津駅を結ぶ路線ですが、西側の新津~喜多方間は非電化のローカル線です。阿賀野川(阿賀川)沿いに走る磐越西線は、川の流れと田園風景に心癒される車窓が特徴の路線です。2019年度中の引退が発表された国鉄型の気...
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水郡線(川沿い区間:山方宿~磐城棚倉)

次に紹介するのは、茨城県と福島県を走る水郡線です。久慈川の清流に沿って走る路線です。東京からも比較的近いので、青春18きっぷの日帰り旅で乗るのもおすすめですよ。

水郡線とは?

水郡線

水郡線は、茨城県の県庁所在地である水戸と福島県の郡山(正確には安積永盛)を結ぶ137.5kmの非電化ローカル線 です。

水戸と郡山の近くではそれぞれの都市の近郊路線としての役割がありますが、それ以外の大半がローカル色の強い路線です。「奥久慈清流ライン」 の愛称が示すように、久慈川の清流に沿って走る川の鉄道です。

どんな絶景が見られるの?

水郡線は、路線の大半を久慈川に沿って走ります。久慈川は、福島と茨城の県境付近に源流を発し、八溝山地と阿武隈高地の間を南側に流れています。全長124kmの一級河川で、日立市・東海村の境界あたりで太平洋に流れ込んでいます。

水戸から乗車すると、この久慈川の流れを上流に遡るように進みます。水戸から1時間弱の山方宿駅あたりから、車窓右手(東側)に久慈川が現れます。このあたりは、比較的川幅もあります。その久慈川を何度も渡りながら進み、普通列車のダイヤで1時間半以上に渡って、久慈川に寄り添うように走ります。次第に川幅が狭くなり、磐城棚倉あたりで久慈川から離れます。

一つの川の下流から源流近くまでを、ずっと眺めることができます。全線乗車すると約3時間と長いですが、蛇行する久慈川を何度も鉄橋で渡ったり、次第に川幅が狭くなる様子がわかるなど、車窓を見ていると飽きることはありません。

おすすめプランは?

水戸~郡山の全線を走破する列車も何本かありますが、袋田駅で途中下車して、袋田の滝 を訪ねてみるのがおすすめです。袋田の滝は、日本三名瀑の一つに数えられる由緒ある滝 で、高さ120mに対して、幅が73mもある幅の広い滝です。袋田駅で下車し、接続するバスに乗車して10分ほどで到着します。ちなみに、袋田の滝は、久慈川の支流である滝川という川にかかります。

袋田の滝の周辺は、観光客向けの食事処やお土産屋なども充実しています。久慈川は天然鮎で有名な川ですので、アユの塩焼きなどをいただくのもよいかと思います。ちなみに、天然鮎のシーズンは7~8月頃だそうです。それ以外のシーズンでも、養殖の鮎が食べられるそうです。

水郡線の乗車記は以下の記事をご覧ください。

【水郡線 周遊ルート】 久慈川の清流を楽しめる路線! 沿線の観光スポットも紹介します! ~青春18きっぷ おすすめ日帰り旅3~
水郡線は、水戸と郡山を結ぶローカル線です。奥久慈の自然豊かな地域を、久慈川に沿って走る川の路線です。この記事では、首都圏から青春18きっぷで水郡線を旅する日帰りルートを、車窓を交えてご紹介します。沿線には日本三大名瀑の一つ「袋田の滝」もありますので、滝見物とあわせての汽車旅がおすすめですよ。
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宗谷本線(川沿い区間:音威子府~天塩中川)

北海道の北部を走る宗谷本線は、雄大な原野や広大な牧草地など、北海道ならではの車窓が魅力の路線です。そして、忘れてはいけないのが、天塩川の車窓。長大な宗谷本線の中で、天塩川を間近に眺められる区間は一部に過ぎないですが、北海道を代表する大河のゆったりとした流れを楽しむことができます。

宗谷本線とは?

広大な車窓が魅力の宗谷本線
広大な車窓が魅力の宗谷本線

宗谷本線は、旭川~稚内を結ぶ長大路線です。北海道の中でも、最も人口の少ないエリアを走る路線です。

北海道らしい雄大な車窓を眺めたければ、宗谷本線に乗れば間違いはないでしょう。

そんな宗谷本線ですが、1日あたりの利用者が平均1人を切る駅が多くあります。2021年3月のダイヤ改正では、一気に12のも駅が廃止されてしまいました。それだけ、沿線人口が少ないということです。

どんな絶景が見られるの?

宗谷本線の魅力は、広大な北海道らしい風景を車窓から眺められること。そして、北海道有数の大河「天塩川」の車窓も素晴らしいものです。

音威子府~天塩中川間では蛇行する天塩川に沿って走る!
音威子府~天塩中川間では蛇行する天塩川に沿って走る!

特に、音威子府~天塩中川間では、蛇行する天塩川に沿って走ります。

天塩川の全長は256kmにもなり、北海道で2位、全国でも第4位となります。音威子府や天塩中川のあたりは中下流域にあたり、ゆったりとした雄大な流れが特徴です。

ゆったりとした雄大な流れの天塩川
ゆったりとした雄大な流れの天塩川

天塩川の魅力は、自然のままに残されている区間が多いこと。護岸工事等が施されている箇所が少なく、自然のままの流れを楽しむことができます。また、音威子府~天塩中川間を含む河口から約150kmには、堰や水門等の人工物がありません。

天塩川を含む宗谷本線の車窓については、以下の乗車記もご覧ください。

【宗谷本線 乗車記】広大な牧場と原野、雄大な天塩川の流れが車窓を彩る北海道らしい路線! 途中下車しての観光もおすすめ!
北海道の北部、旭川と稚内を結ぶ宗谷本線。特急が走るものの、「長大ローカル線」の様相を呈しています。それでも、北海道らしい原野や、大規模な牧場が点在する雄大な車窓は、本州ではなかなか見られません。中盤の天塩川の車窓も素晴らしく、鉄道好きなら一...

おすすめプランは?

青春18きっぷで宗谷本線を旅するときに気を付けたいのが、普通列車の少なさ。南側の旭川~名寄間はそれなりの本数(といっても日中は2時間に1本)がありますが、北側の音威子府~稚内は1日に3往復のみです。

とはいえ、旭川~稚内の全線を通しで走る列車など、かなりの長距離を走る列車もあります。一気に乗りとおしてしまうのであれば、このような列車を狙いましょう。

宗谷本線の旅では特急「宗谷」「サロベツ」でのワープも検討しよう!
宗谷本線の旅では特急「宗谷」「サロベツ」でのワープも検討しよう!

一方、途中下車して観光をするのであれば、特急「宗谷」「サロベツ」などの短区間利用も検討しましょう。というより、特急列車も利用しないと、日中時間帯に観光しながら宗谷本線で移動することは、事実上不可能です。

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予土線(川沿い区間:江川崎~土佐大正)

最後にご紹介するのは、JR四国のローカル線、予土線です。予土線は、清流として名高い四万十川に沿って走る路線。川沿いの路線はたくさんありますが、川そのものの美しさでは、四万十川を眺められる予土線がNo.1と言ってもいいでしょう。

予土線とは?

予土線は、四国の西部、愛媛県の北宇和島駅と、高知県の若井駅を結ぶ、全長76.3kmの非電化路線です。特急列車は走らず、普通列車のみのローカル線です。運行上は、宇和島駅~窪川駅間で運転されています。

どんな絶景が見られるの?

予土線は、大半を四万十川か、その支流の川に沿って走ります。中でも絶景が見られるのは、四万十川の本流に沿って走る江川崎~土佐大正間です。

ブルーの川面がとてつもなく美しい清流、四万十川
ブルーの川面がとてつもなく美しい清流、四万十川

四万十川は日本一の「清流」とも言われていて、とても水がきれいな川です。上の写真でもおわかりいただけると思いますが、ブルーの川面が素晴らしいです。

上の写真でも少し写っていますが、四万十川のあちこちにかかっているのが、欄干のない「沈下橋」です。車窓からも、数多くの沈下橋を眺めることができます。

とにかく美しい四万十川 列車からも水が透き通っていることがよくわかります
とにかく美しい四万十川 列車からも水が透き通っていることがよくわかります

列車の車窓からも、川の水が透き通っていて、川底まで見通せるところが多くあります。

おすすめプランは?

予土線には普通列車しか運転されていませんが、普通列車用の車両を改造した「予土線3兄弟」と呼ばれる車両があります。

Yodosen Fun Fun Trains
予土線を走る観光列車の紹介ページです。

新幹線0系電車を模した「鉄道ホビートレイン」、フィギュアメーカーの海洋堂とコラボした「海洋堂ホビートレイン」、そして、貨車を改造したトロッコ列車「しまんトロッコ」です。

このうち、「鉄道ホビートレイン」「海洋堂ホビートレイン」は、普通列車として運転されていて、どの列車で運行されているかも、上記のJR四国のWebサイトで確認することができます。

「しまんトロッコ」は、運行日が限定されている臨時列車で、乗車するには乗車整理券(530円)が必要になります。事前に乗車整理券を入手しておきましょう。

天気の良い日であれば、「しまんトロッコ」がおすすめです。トロッコ車両が連結される江川崎~土佐大正(十川)間では、少し高いところから四万十川を見おろすことができます。

予土線の乗車記については、以下の記事をご覧ください。

【予土線 乗車記】 清流、四万十川に沿う川の絶景路線を、海洋堂ホビートレイン「かっぱうようよ号」で往く!
四国の南西部、愛媛県の宇和島駅と、高知県の窪川駅を結ぶのが予土線です。清流、四万十川に沿って走る川の路線で、車窓からは存分に美しい四万十川の流れを楽しむことができます。JR四国の中でもかなりのローカル線ですが、その車窓はピカイチです。今回...

以上、「青春18きっぷで乗りたい川沿いのおすすめ絶景路線7選! 渓谷美から清流までさまざまな車窓を楽しめます!」でした。川沿いの路線はたくさんありますが、その中でも筆者がおすすめの川の絶景が見られる路線を7つ紹介しました。青春18きっぷの旅で、ぜひ乗車してみてください。

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「青春18きっぷで乗りたい絶景高原路線」の記事です。小海線、花輪線などを紹介しています。

青春18きっぷで乗りたい絶景高原路線4選!
日本はほとんどが山地の国ですので、山間部を走る鉄道路線はたくさんあります。今回は、その中から、「高原」っぽい車窓が眺められる路線を4つ、独断と偏見で紹介してみます。青春18きっぷの旅にピッタリの路線を選んでいますので、ぜひ乗りに行ってみてく...

鉄道旅行、乗り鉄におすすめの路線や列車、駅から近い観光スポットなどを紹介しています。旅の計画を立てる際に参考にしてみてください。

鉄道旅行・乗り鉄のおすすめ路線・列車、おすすめルート、立ち寄りたい観光スポットまとめ
乗り鉄や鉄道旅行でおすすめの路線や列車、おすすめのルートを紹介します。また、旅行の途中で立ち寄りたい、駅から公共交通機関で行ける観光スポットも紹介します。乗り鉄の計画作成の参考にしてみてください。おすすめの観光列車・SL列車鉄道旅行で...

当ブログで紹介している観光列車やSL列車、風光明媚な路線の乗車記の目次ページです。

【乗車記 目次】観光列車・SL列車・絶景路線の乗車記
各地で運転されている観光列車やSL列車、風光明媚な車窓を眺められる路線など、日本の鉄道には、乗っているだけで楽しめる列車や路線がたくさんあります。当ブログでも、多くの観光列車や路線の乗車レポート(乗車記)を掲載しています。このページでは、...
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乗り鉄歴25年!
ひさ

乗り鉄歴25年! 青春18きっぷやフリーきっぷを利用して、関東甲信越、北海道、東北によく乗り鉄に出かけます。このブログでは、これまでの乗り鉄経験を活かして、おすすめの列車や路線、青春18きっぷ活用のノウハウ、お得なきっぷの情報などを掲載しています。

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