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青春18きっぷで繁忙期の東北本線乗り継ぎを実践! お盆休みの状況・座席確保のコツを紹介します!

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青春18きっぷの旅でも難易度が高い東北本線の乗り継ぎ。座席を確保して、できるだけ快適に乗り継いで行くにはどうしたらよいのでしょうか? 今回、お盆休みの平日に、東京から福島まで東北本線の乗り継ぎを実践してみましたので、混雑具合や乗り継ぎの様子などをご紹介します。

乗り継ぎが多い東北本線

普通列車・快速列車しか利用できない代わりに、日本全国のJR線に格安で乗車できるフリーきっぷ「青春18きっぷ」。

そこそこの本数があるのに、常に混雑していたり、乗り継ぎが多かったり、時間がかかったりといった理由で「難所」と呼ばれている路線・区間がいくつかあります。

そのうちの一つが、東京・上野・新宿~仙台間の東北本線です。「難所」と呼ばれる理由は、

  • 乗り継ぎがとても多い
  • 前後の区間に比べて、運転本数や両数が少ない区間がある(黒磯~福島)

の2つです。

2017年秋から新白河での乗り継ぎも必要に!

東北本線の、特に仙台以南の区間は、1本の列車の所要時間が1時間以下のことが多いです。それだけ乗り継ぎが多いということですね。

ただでさえ多かった乗り継ぎが、2017年秋から、さらに多くなってしまいました。

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直流電化区間と交流電化区間の境界駅は黒磯駅だったのですが、2017年秋に、黒磯駅構内が全て直流電化で統一されました。これまで、郡山~黒磯間の列車には、東北でよく見かける701系やE721系といった交流専用電車が使われていたのですが、直流化したことで、これらの車両は黒磯駅に入れなくなりました。

代わりにE531系という常磐線で使われている車両が利用されることになったのですが、車両数が足りないため、郡山~黒磯ではなく、その中間の新白河~黒磯間でのみ利用することになりました。

この影響で、新白河駅での乗り換えが必要になってしまったのです。

東京から行くと、宇都宮、黒磯、新白河、郡山、福島と、5回もの乗り換えが必要になってしまうのです。

15両→4両→2両… 輸送力がどんどん落ちる区間

宇都宮までは15両の電車が行き来する首都圏エリアですが、そこから先は、4両、2両と、北へ行くほど短い編成になります。

黒磯~福島間は列車の本数も少ないため、前後の区間と比べると、かなり輸送力が落ちてしまいます。

ところが、お盆休みや年末年始には、青春18きっぷを利用する乗客が、仙台やさらに先の東北北部を目指します。あるいは、東北から首都圏を目指します。青春18きっぷユーザーは、途中下車しないため、みんな乗り継いでいくわけですが、輸送力が落ちていくと、当然のことながら混雑も増してきます。座席を確保するのも一苦労、それに、やっと座席にありついても、すぐに乗り継ぎ、となってしまうわけです。

上野→福島 東北本線普通列車乗り継ぎ実践!

2018年のお盆休み、正確には8月13日(月)に、青春18きっぷを利用して、上野から福島まで、東北本線を乗り継いでみました。その時の様子を、旅行記風にご紹介します。乗り継ぎのときのコツなども解説します。

上野→小金井(E231系 10両編成): グリーン車でゆったり!

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宇都宮行きE231系のグリーン車でスタート!

上野発06時08分の宇都宮行きの普通列車でスタート。この区間の普通列車には、グリーン車が連結されています。青春18きっぷでも、グリーン券を購入すれば利用できます。この先は苦行が待っていますので、ここでは体力温存が重要です(笑)

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ちなみに、グリーン券は、VIEWカードのポイントで溜めた JRE POINT を使ってゲットしました。現在は、600ポイント(600円相当)で普通列車グリーン券と引き換えられるので、JRE POINTが余っているかはぜひ。

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グリーン車では、朝食のサンドイッチとコーヒーをいただき、のんびり過ごしました。

この区間は、10両または15両の電車で運転されているので、グリーン車を利用しなくても、ラッシュの時間帯を避ければ、座れないことはないでしょう。

小金井→黒磯(205系 4両編成): 始発駅の小金井で乗り換え

グリーン券は宇都宮まで有効だったのですが、途中の小金井駅で下車。というのも、次に乗り継ぐ黒磯行きの列車が、小金井始発だったためです。

乗りなれた人たちは、これといって観光名所などない小金井駅で下車。黒磯行きの電車を待つのでした。思ったよりも多くの人が同じ行動をしていてびっくりしました。

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小金井発黒磯行きの普通列車は205系4両編成

黒磯行きの列車(7時41分発)は、205系の4両編成。車内はロングシートです。山手線や埼京線など、都心の通勤電車として活躍していた車両で、個人的には何年も通学や通勤で利用していたので、ちょっと懐かしく感じます。

上野からの宇都宮線の列車と比べると、一気に10両から4両に輸送力が半減。とはいえ、小金井駅出発時点では、座れなかった人はいないようです。

ところが、宇都宮駅から大量の乗車があり、ここで立ち客が出ました。大混雑といった状況ではありませんが、ドア前やロングシートの前にそれなりに立ち客がいました。

那須塩原で少し下車しましたが、結局、立ち客が多いまま、8時56分、黒磯駅に到着。

ちなみに、小金井始発の黒磯行きの本数は多くなく、基本的には宇都宮始発になります。それでも、1時間に2~3本は運転されていますので、時間に余裕があれば、すぐの列車に乗り継ぐのではなく、1本あとの列車に乗り継げば、座れる可能性が高まる でしょう。

乗り継ぎにちょうどよい列車が到着する前に、ホームで並んでいれば、座れる可能性が高くなるというわけです。

黒磯→新白河(E531系 5両編成): 輸送力は十分も乗車時間はたった25分!

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黒磯発新白河行きはE531系5両編成 ボックスシートの車両です

黒磯では、10分の乗り継ぎ時間で、新白河行きに乗車します。

前述のように、2017年秋のダイヤ改正で黒磯~新白河間に投入されたE531系(5両編成)です。先ほどの黒磯行きが4両だったので、輸送力は増しています。

それでも、黒磯行きが到着した時点で、新白河行きの列車のホームには、かなり多くの人が待っていました。黒磯は他路線との乗り換え駅ではないので、おそらく1本前の列車で到着した人たちでしょう。

ホームに着くとすぐに新白河行きの電車が入ってきましたが、無事に座席を確保。まあ、この区間は、乗車時間が25分しかないので、座れなくてもそれほど問題ないでしょう。途中、さほどの乗り降りもなく、9時31分に新白河に到着。

なお、日中時間帯と夜間の一部列車は、E531系ではなく、キハ110系という気動車(ディーゼルカー)になります。2両編成での運転ですので、輸送力は相当少なくなります。繁忙期には、E531系5両編成に置き換えられることもあるようですが。

ちなみに、新白河でさらに乗り継ぐ場合には、一番前の車両に乗車しておくとよい でしょう。

新白河→郡山(701系 4両編成): 最混雑区間!

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新白河に到着した列車 コンクリートの車止めの手前に郡山行きが停車しています

新白河駅では、2017年秋のダイヤ改正に合わせて、一つのホームの真ん中にコンクリートの車止めを設置しました。この車止めの前後に列車を停車させて、階段の乗り降りなしに、平面で乗り換えができるようにしているのです。

つまり、黒磯から乗車してきた列車から、次の郡山行きに乗り換えるためには、下車したホームを前方に歩いていけばよい のです。

私は、黒磯で一番前の車両に乗っていましたので、すぐに郡山行きの列車がくるホームに並ぶことができました。先ほど、一番前の車両に乗っておくと良いと書いたのはこのためです。

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同じホームの北側に停車中の郡山行き(701系 4両編成)

このときの新白河での乗り換え時間は約30分。たいていは数分で乗り継げるようになっていますが、日中時間帯は数十分ほど開くことがあるようです。

列車が入ってくると、あっという間に満席に。新白河発車前の時点で既に立ち客多数。この区間が一番混雑していました。

9時59分に新白河を発車。郡山が近くなると地元客が増え、さらに混雑は増してきました。ロングシートの車内は、つり革もほぼ埋まるほどに。

10時38分、郡山に到着です。

郡山→福島(E721系 4両編成):混雑は多少緩和

郡山では、階段をのぼって別のホームへの乗り換えになりました。

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郡山発福島行きはE721系4両編成 ボックスシートの車両です

郡山から乗車する福島行きは、E721系4両編成。先ほどの701系同様、東北地方でよく見かける電車です。

新白河から乗ってきた列車が郡山に到着したときには、福島行きの列車はすでに入線してドアが開いていました。

急いで乗り換えてみると、車内はガラガラ。ちょっと拍子抜けしましたが、新白河から乗ってきた人たちは、郡山で下車したか、すぐの接続で発車していった会津若松行き(磐越西線)に乗り継いだようです。

それでも、発車時間が近くなると乗客は徐々に増え、ボックスシートの座席がほどほど埋まるくらいにはなりました。郡山から乗車する人たちや、水郡線から乗り継いだ人たちのようです。

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隣のホームに停車していた磐越東線 小野新町行き

黒磯と新白河は、他路線との乗り換え駅ではないため、ほぼ全員が次の区間の列車に乗り継ぎます。しかし、郡山は、磐越西線、水郡線、磐越東線との乗り換え駅のため、ここで乗客が分散するようです。

一方で、発車時間が近づくと乗客が増えてきましたので、前述のように、他路線から乗り継ぐ人も多いようです。

そのため、早めに次の列車に乗り込めば、座席を確保できる可能性は高まりそう です。

さて、郡山を11時06分に出発。途中駅では多少の乗降がありましたが、福島まで乗り通す乗客が圧倒的に多いようです。福島が近くなると、地元の乗客が増え、立ち客も出ましたが、先ほど乗車してきた新白河~郡山間の列車ほどの混雑はありませんでした。

福島には11時54分に到着しました。

まとめ: 東北本線普通列車乗り継ぎ

2017年秋に新白河で列車系統が分離されてから、初めて東北本線の普通列車乗り継ぎを実践しました。お盆休みという繁忙期でしたので、他の時期ならここまで混雑しないかもしれませんが、今後実践される方の参考になればと思います。

ということで、まとめてみます。

区間 所要時間 両数 コメント
東京→宇都宮 1時間40分 10両・15両 輸送力は問題なし・グリーン車あり
宇都宮→黒磯 50分 4両 宇都宮へ1本早い列車で行こう
黒磯→新白河 25分 5両 or 2両 乗車時間短い
一番前の車両に乗ろう
新白河→郡山 40分 4両 or 2両 最も混雑する区間
郡山→福島 50分 4両 or 2両 郡山で乗客が分散・
他路線からの乗り換え組も


東北本線(仙台以南)乗り継ぎのコツをまとめておきます。

  • すぐの列車に乗り継ぐのではなく、1本あとの列車に乗る(本数が多い宇都宮・黒磯の乗り換えで有効)
  • 上り・下りとも、新白河行きでは一番前の車両に乗ろう

以上、青春18きっぷで東北本線乗り継ぎを実践! をお届けしました。まあ、ありきたりな工夫しかないのですが、知らないよりは知っていたほうが心の準備もできるでしょう。少しでも快適な青春18きっぷの旅を楽しみたいですね。

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