ひさの乗り鉄ブログ

青春18きっぷの話題をはじめ、観光列車や風光明媚な路線の乗車記などを思うままに綴っていく乗り鉄ブログです。

【JRバス関東 茂木~宇都宮線 乗車記】真岡鐡道から東北本線への抜け道ルート! 「SLもおか」からの乗り継ぎも!


「SLもおか」で有名な真岡鉄道は、水戸線の下館駅と茂木駅を結ぶ鉄道です。終点の茂木駅はいわゆる行き止まり駅で、乗り換える鉄道はありません。ところが、JRバス関東の路線バスに乗れば、1時間ほどで宇都宮駅に出ることができます。今回、このJRバス関東の路線バスに、茂木駅から宇都宮駅まで乗車してみましたので、その様子をご紹介します。

JRバス関東の茂木~宇都宮線とは?

JRバス関東の茂木~宇都宮線は、真岡鉄道の茂木駅と東北本線(宇都宮線)の宇都宮駅を結ぶ路線バスです。正確には、宇都宮側の起終点は作新学院前です。

茂木駅から宇都宮駅までのバスのルートは、おおまかには以下のようになっています。(細かいところは間違っているかもしれません)


茂木駅からは、ほぼ西側へ進めば宇都宮駅に到着します。

ところが、鉄道だけで移動しようとすると、

  • 真岡鉄道 茂木 → 下館(1時間強)
  • JR水戸線 下館 → 小山(約20分)
  • JR東北本線(宇都宮線) 小山 → 宇都宮(約30分)

というように、いったん、下館まで南下して、水戸線で西へ進んで小山へ、小山から東北本線(宇都宮線)で宇都宮へと再び北上することになります。つまり、ぐるっと迂回していかないといけません。2回の乗り換えが必要ですし、所要時間も2時間以上かかります。

ということで、真岡鉄道の終点、茂木駅から宇都宮駅に出られる JRバス関東 茂木~宇都宮線 は、周遊の旅をするときには、役に立つ路線バスです。

JRバス関東 茂木~宇都宮線のダイヤ(土休日ダイヤ)・運賃

JRバス関東 茂木~宇都宮線の土休日ダイヤは、以下のとおりです。(2019年8月現在)

  • 茂木駅 → 宇都宮駅方面
    • 茂木 06:30発 → JR宇都宮駅前 07:32着 → 東武駅前 07:39着
    • 茂木 07:30発 → JR宇都宮駅前 08:41着 → 東武駅前 08:48着
    • 茂木 13:30発 → JR宇都宮駅前 14:32着 → 東武駅前 14:39着
    • 茂木 16:00発 → JR宇都宮駅前 17:11着 → 東武駅前 17:18着 ※1
  • 宇都宮駅 → 茂木駅方面
    • 東武駅前 08:47発 → JR宇都宮駅前 08:59発 → 茂木 10:02着 ※1
    • 東武駅前 12:47発 → JR宇都宮駅前 12:59発 → 茂木 14:09着
    • 東武駅前 16:47発 → JR宇都宮駅前 16:59発 → 茂木 18:09着
    • 東武駅前 17:47発 → JR宇都宮駅前 17:59発 → 茂木 19:07着

※1: 茂木側の始発・終着は「ツインリンク茂木」、その他は茂木駅が始発・終着

「東武駅前」は、東武宇都宮駅の近くのバス停です。

平日ダイヤは、若干、時刻が異なりますので、JRバス関東のWebサイトをご確認ください。

1日に4往復しかありませんので、JRバス関東の茂木~宇都宮線を利用する場合には、よくダイヤを確認しておきましょう。

JRバス関東の茂木~宇都宮線の運賃は、

  • 茂木~JR宇都宮駅前: おとな 1,340円(こども 670円)

です。安くはないですが、茂木駅での乗り継ぎが良ければ、かなり時間の短縮になります。

「SLもおか」との乗り継ぎダイヤ

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真岡鉄道の目玉「SLもおか」からの乗り継ぎもできます!

土休日を中心に運転されているSL列車「SLもおか」との乗り継ぎに利用するのであれば、以下のようになります。

  • SLもおか → 宇都宮方面へ乗り継ぎ
    • 下館 10:35発 → 茂木 12:06着(SLもおか)
    • 茂木 13:30発 → JR宇都宮駅前 14:32着(JRバス関東)
  • 宇都宮方面 → SLもおかへの乗り継ぎ
    • JR宇都宮駅前 12:59発 → 茂木 14:09着(JRバス関東)
    • 茂木 14:26発 → 下館 15:56着(SLもおか)

「SLもおか」で茂木駅に到着したあとの乗り継ぎはイマイチですが、転車台でのSLの回転や、SLのメンテナンス作業を見学したり、駅周辺でランチにしたりすれば、あっという間です。

「SLもおか」の乗車記については、以下の記事をご覧ください。よほどの繁忙期でなければ、当日の下館駅や茂木駅で整理券を購入すれば、すぐに乗ることができるカジュアルなSL列車です。

www.kzlifelog.com

JRバス関東 茂木~宇都宮線 乗車記

2019年3月、春分の日に、青春18きっぷの旅に出かけたときに、JRバス関東の茂木~宇都宮線を利用しましたので、その様子をご紹介します。

「SLもおか」で茂木駅に到着

この日は、自宅から小山経由で下館駅へ出て、「SLもおか」に乗車しました。

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茂木駅に到着した「SLもおか」

定刻の12時06分に少し遅れて、終着の茂木駅に到着しました。

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茂木駅2階の展望スペースからは駅構内が一望! SLの整備作業もバッチリ!

茂木駅の2階は展望スペースになっていて、茂木駅の構内を一望できます。「SLもおか」で到着したあと、構内にある転車台でSLが回転する様子や、その後のメンテナンス作業の様子などを眺めることができます。

茂木駅前のバス停から出発

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真岡鉄道の終着、茂木駅の駅前の様子

茂木駅前の様子です。改札を出て右側(写真では左側)には、「平成そば」という蕎麦屋があります。ちょうどお昼時でしたので、SLの作業を一通り見学したあと、お蕎麦をいただきました。

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「SLもおか」に接続する「道の駅 もてぎ」へのバスが出ています

「SLもおか」の到着にあわせて、茂木駅の近くにある「道の駅もてぎ」へのバスが出ています(2019年8月時点のダイヤでは12時30分茂木駅前発)。これに乗って「道の駅もてぎ」へ出て、そこでランチにしてもよいでしょう。このあと乗る「茂木~宇都宮線」も、道の駅もてぎを経由します。

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宇都宮経由、作新学院前行きの路線バスがやってきました

13時30分茂木駅発の作新学院前(宇都宮駅経由)行きのバスがやってきました。普通の路線バスタイプのバスです。

茂木駅から乗車したのは、地元の方と思われる方と筆者の2名のみでした。

「道の駅もてぎ」を経由

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JRバス関東の茂木~宇都宮線は普通の路線バスタイプ

バスの車内も、普通の路線バスのタイプです。

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茂木駅からバスで3分「道の駅 もてぎ」

茂木駅から3分ほどで、三角の尖がった屋根が特徴的な「道の駅もてぎ」に到着です。

特に乗車する客もなく、車内はガラガラのまま進んでいきます。

芳賀町を経由して宇都宮へ

途中までは真岡鉄道の線路を下館方面へ戻るように、国道123号線を西へ進みます。

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「道の駅 サシバの里いちかい」にも停車

真岡鉄道の線路が見えなくなると、「道の駅 サシバの里いちかい」に立ち寄ります。先ほど、「道の駅もてぎ」を通ってきたばかり。ずいぶんたくさんの道の駅があるものです。

www.michinoeki-ichikai.jp


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町と町の間には田園風景が広がります

町の中心部は市街地や住宅地になりますが、町と町の間は、このように長閑な風景が広がります。

途中、芳賀町の市街地を経由してさらに西へ。鬼怒川にかかる柳田大橋を渡ると、もう宇都宮駅はすぐです。

立ち客が出るほどの混雑で宇都宮駅へ

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ショッピングモール「ベルモール宇都宮」を通って宇都宮駅へ

ショッピングモール「ベルモール宇都宮」の前を通り、宇都宮駅に向かいます。

宇都宮の市街地に入ったあたりから、どんどん乗客が増え、最後は立ち客も出るほどの混み具合に。都市間(というより、町間?)路線としての需要は多くないようですが、宇都宮市内では、市内の近郊路線としても利用されているようです。

宇都宮駅周辺の混雑で、数分遅れて、宇都宮駅に到着しました。

ちなみに、この日は、宇都宮から東北本線で北上、黒磯、新白河と乗り継いで、郡山まで行きました。このような乗り継ぎにも利用できるということです。


以上、『【JRバス関東 茂木~宇都宮線 乗車記】真岡鐡道から東北本線への抜け道ルート! 「SLもおか」からの乗り継ぎも!』でした。真岡鉄道を利用した周遊ルートや、乗り鉄・乗りつぶしの旅に便利な路線バスです。真岡鉄道に乗る際には、このバスの存在を覚えておくと、ルートの選択肢が広がりますよ。

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