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国鉄型特急車両の485系が定期運用から離脱、ラストラン列車の運転も

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国鉄型の特急車両485系の定期運用が3月4日のダイヤ改正で姿を消します。多くの方にとって、国鉄の特急列車と言って思い浮かべる車両は、この485系ではないでしょうか? 国鉄の分割民営化から30周年の今年、ついに485系の定期列車がラストランを迎えます。

ダイヤ改正で485系の定期運用列車が消滅!

現在、485系で運転されている定期列車は、糸魚川~新潟間の快速列車のみです。

2015年3月の北陸新幹線開通時に、それまで特急「北越」「いなほ」として運転されてきた485系車両は、特急運用から引退していました。「北越」は廃止、「いなほ」は653系に置き換えられました。

2017年3月のダイヤ改正では、糸魚川~新潟の快速列車も廃止されることが決まっており、これにより485系の定期運用列車がなくなります。

「ありがとう485系羽越」「ありがとう485系信越」を運転

485系のラストランを記念して、旅行商品専用列車として、「ありがとう485系羽越」「ありがとう485系信越」が運転されることになりました。

  • 「ありがとう485系羽越」
    • 運転日:2017年3月18日(土)
    • 運転区間・時刻:新潟09:28発→酒田11:56着、酒田14:17発→新潟17:28着
    • 使用車両:485系R編成 6両
  • 「ありがとう485系信越」
    • 運転日:2017年3月19日(日)
    • 運転区間・時刻:新潟09:30発→直江津11:28着、直江津13:00発→新潟15:27着
    • 使用車両:485系R編成 6両

詳しくは、JR東日本 新潟支社のリリースをご覧ください。いずれも旅行商品専用列車ですので、きっぷの購入だけでは乗車できず、旅行商品を購入する必要があります。

ありがとう!485系R編成ラストラン!(JR東日本 新潟支社) 2017年2月13日

3月18日・19日の週末は、新潟駅や、沿線の撮影地では、撮り鉄の鉄道ファンでにぎわいそうです。

ちなみに、「R編成」というのは、外装や車内設備をリニューアルした編成です。現在、原型をとどめた形で残っている485系の編成は、新潟支社にあるR26編成とR28編成の2編成のみです。他には、ジョイフルトレイン(観光列車に使う車両)に改造された編成がいくつか残っています。同じ新潟支社の「きらきらうえつ」や、高崎支社の「リゾートやまどり」なんかが、485系をベースに改造された車両ですね。

485系の個人的な思い出

ある程度以上の年齢の方は、特急列車といえば、この485系を思い浮かべると思います。赤色とクリーム色のツートンカラーの車両が、日本全国あちこちを走り回っていました。485系は「交直両用」で、かつ、交流50Hz/60Hz両対応だったため、JR線の電化された区間であればどこでも走れる列車でした。特急「いなほ」や「北越」、それに、北越急行を走っていた特急「はくたか」などは、新潟近辺の直流区間と東北・北陸の交流区間にまたがって走っていました。

個人的には、東北新幹線が盛岡止まりだった時代に、盛岡~青森・函館を結んでいた特急「はつかり」に何度も乗車しました。

ここ10年ほどは、特急運用を離脱した485系が各地の快速列車などに充当されていました。

485系 快速フェアーウェイ

新宿~新潟を結んでいた夜行快速列車「ムーンライトえちご」にも485系が使われていました。このムーンライトえちごにも何度も乗車しています。また、ムーンライトえちごの間合い運用として、新宿~黒磯間の臨時快速「フェアーウェイ」にも使われていました。上の写真は、この「フェアーウェイ」のものです。ヘッドマークがよく見えませんが…。国鉄型特急といえばこのデザインですよね。ムーンライトえちごの廃止に伴って、このフェアーウェイも廃止されてしまいました。

485系 快速くびき野

これは、新井~直江津~新潟を走っていた快速「くびき野」です。以前は、特急「みのり」として走っていたこともありますが、快速に格下げされました。青春18きっぷで、長野から新潟方面へ抜けるときに便利な列車でした。

485系 アクセスあいづ

磐越西線の郡山~会津若松を走っていた快速「アクセスあいづ」です。2005年の「あいづデスティネーションキャンペーン」に合わせて改造された485系電車です。

485系 リゾートやまどり

485系をもとに改造された「リゾートやまどり」です。本来の485系の面影はほとんどありませんね…。JR東日本高崎支社の所有で、現在も、吾妻線や上越線、高崎線を中心に運転されています。

こう見てみると、原型の485系にはあまり乗っていませんが、リニューアルされたR編成や、各地の快速に充当された編成にはそれなりに乗っていたようです。

今回のラストランは、定期運用離脱のラストランということだと思いますが、2編成だけ残った485系が今後どうなるのか、古い車両なだけに予断を許さないように思います。とりあえず、これまでおつかれさまと言っておきたいですね。