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ディーゼルカーに乗ろう! 東京から日帰りで行けるおすすめ非電化路線(私鉄編)

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いすみ鉄道キハ52と300形

前回のエントリに引き続き、ディーゼルカーに乗ろう!私鉄編です。昔(すごく昔?)の感覚からすると、国鉄は汽車、私鉄は電車、というイメージですが、東京近郊にも、非電化の私鉄路線が結構残っています。

小湊鉄道・いすみ鉄道

千葉県の房総半島を横断する二つの私鉄路線が、小湊鉄道といすみ鉄道です。小湊鉄道がJR内房線の五井から上総中野まで、いすみ鉄道が上総中野からJR外房線の大原までで、JR線と合わせて周遊ルートが出来あがります。

小湊鉄道は、キハ200という古いディーゼルカーが走っています。JRの新しいディーゼルカーとは異なり、エンジン音のうなりも大きく、頑張って走っている感があります。古いものは1961年に製造されたそうですから、もう半世紀以上も頑張っているということになります。大事に使われているのですね。

小湊鉄道の沿線には、養老渓谷というハイキングや紅葉狩りで有名なスポットがありますので、観光シーズンには小さなディーゼルカーが観光客でにぎわいます。ただ、それ以外の時期、途中の上総牛久から先はローカル線の雰囲気を味わえます。

 

大糸線時代のキハ52

いすみ鉄道には、以前、JR西日本の大糸線(南小谷~糸魚川)で走っていたキハ52があります。上のタイトルの写真の朱色のディーゼルカーがそれです。この写真はJR西日本時代のもので、よく見ると、キハ52-125という同じ車番ですね。同じ車両なのだと思います。これは2004年に大糸線に乗ったときに、南小谷駅で撮影したものです。現在は、いすみ鉄道の急行列車として使われているようです。

いすみ鉄道には、他にも、JR西日本から購入したキハ28を活用してレストラン列車を走らせたり、ご近所の久留里線(JR東日本)を走っていたキハ30を購入するなど、ディーゼルカー好きには目が離せません。

関東鉄道 常総線(取手~下館)

関東鉄道のディーゼルカー

関東鉄道常総線は、常磐線の取手~水戸線の下館を結ぶ非電化路線です。非電化路線ですが、取手側は昼間でも1時間に4本、ラッシュ時間帯には1時間に10本も走っていて、通勤路線として立派に活躍しています。ディーゼルカーが1時間に10本も走っているのは、おそらく日本ではここだけでしょう。一方、途中の水海道から下館側は本数もぐっと少なくなり、ローカル線の雰囲気が強くなります。住宅街を走る通勤列車と田園風景の中を走るローカル線の両方がいっぺんに味わえる路線です。

沿線の様子は、昨年(2015年)の18きっぷシーズンに旅した記録を書いていますので、よろしければご覧ください。この旅をしたあと、鬼怒川が決壊するほどの豪雨でしばらく運休となってしまいましたが、今は無事に復活しています。

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真岡鉄道(下館~茂木)

真岡鐵道 モオカ14形

茨城県の下館と栃木県の茂木を結ぶ非電化路線です。週末を中心にSLが運転されることでも有名ですね。普通列車は、モオカ14形という2002年に導入された比較的新しいディーゼルカーが走っています。

沿線には、益子焼で有名な益子駅や、SLが展示されているSLキューロク館がある真岡駅など、観光スポットも点在していますので、東京からのワンデートリップにちょうどよいかと思います。上記の関東鉄道常総線と合わせて乗るのがおすすめです。

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わたらせ渓谷鉄道(桐生~間藤)

わたらせ渓谷鉄道のディーゼルカー

わたらせ渓谷鉄道は、群馬県の桐生と栃木県の間藤を結ぶ非電化路線です。渡良瀬川に沿って走る景色の美しい路線です。週末にはトロッコ列車も走りますので、東京からは少し遠いですが、足を延ばす価値はあると思います。

沿線には、東武鉄道の廃車となった特急車両を利用した「レストラン清流」がある神戸(ごうど)駅や、駅に隣接した温泉施設「水沼駅温泉センター」がある水沼駅、足尾銅山の廃坑を利用した観光施設「足尾銅山観光」がある足尾駅など、観光スポットが満載です。

車両は、上の写真にある「わ89-310形」と、2011年から導入された「WKT-500形」が走っています。単行のディーゼルカーで川の景色を眺めながらの汽車旅は贅沢ですね。

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