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K'z Lifelog ~青春18きっぷと乗り鉄のブログ~

青春18きっぷの話題をはじめ、汽車旅のノウハウや鉄道関連のニュースなどを思うままに綴っていく乗り鉄ブログです。

ディーゼルカーに乗ろう! 東京から日帰りで行けるおすすめ非電化路線(JR編)

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東京在住の私にとっては、汽車旅に出て「遠くに来たなぁ」と感じる瞬間の一つに、ディーゼルカーのエンジン音を聞いたときがあります。普段の通勤やちょっとした外出で乗車するのは通勤型の電車ばかり。そんな環境にいると、汽車旅に行くならディーゼルカーに乗りたい!と思うわけです。

そこで、今回は、東京から日帰りで乗りに行ける「おすすめの非電化路線」を紹介してみます。まずはJR編です。

高原列車 JR小海線(小淵沢~小諸)

高原列車の代表選手、小海線です。野辺山~清里間の標高1400メートルを超えるJR最高地点は有名ですよね。

小海線は全線を乗りとおすと2時間を超える路線ですので、かなり乗りごたえがあります。小淵沢~清里~野辺山は、休日ともなれば観光鉄道と化していますが、野辺山から先はローカル線の雰囲気が味わえます。

小淵沢を出ると、前述のJR最高地点まではずっと上り坂なので、ディーゼルカーはエンジンをうならせて上っていきます。エンジン音がふと消えて惰行に入ると間もなくJR最高地点の踏切です。こんな山岳路線ですので、ディーゼルカーのエンジン音を楽しみたいのなら、もってこいの路線ですね。

純粋な(?)ディーゼルカー以外に、上の写真にある元祖ハイブリッド車両も走っています。もっとも、上り坂では、ずっとエンジンを回しているようですが…。

東京近辺からなら、新宿~(中央本線)~小淵沢~(小海線)~小諸~(しなの鉄道)~軽井沢~(バス)~横川~(信越本線)~高崎~(高崎線)~東京という周遊ルートがおすすめです。乗り疲れたら、軽井沢からは新幹線で帰京してもよいでしょう。

奥久慈の自然を満喫! JR水郡線(水戸~郡山)

水郡線 キハE130

水戸と郡山を結ぶJR水郡線は、全線を乗りとおすと3時間ほどかかる比較的長距離の路線です。最近投入されたキハE130系が走っていますが、ボックスシートがあるため、汽車旅にはもってこいの車両です。

水郡線は、久慈川に沿って走る川の路線です。久慈川の渓谷美を楽しめますので、ディーゼルカーであるだけではなく、景色を楽しむ汽車旅としても超おすすめです。

また、途中、袋田で下車して路線バスで10分ほどのところに、日本三大名瀑の一つ「袋田の滝」があります。3時間ぶっとおしで乗りとおすのはちょっと、という方は、袋田の滝を鑑賞しに行くのもよいと思います。

東京からだと、東京~(常磐線)~水戸~(水郡線)~郡山~(東北本線)~東京、の周遊ルートがおすすめですね。

八高線(高麗川~高崎)

首都圏から最も近いJRの非電化路線といえば八高線でしょう。八高線は八王子~高崎(倉賀野)を結ぶ路線ですが、高麗川から北側が非電化となっていて、短編成のディーゼルカーが走ります。

関東平野の西のへりに沿って走るため、田んぼが目立つ田園風景と、人家の少ない里山の風景の両方が楽しめます。さすがに秘境というほどではないですが、首都圏では珍しいほどの旅情が味わえる路線です。車両は、JR東日本の非電化路線ではおなじみのキハ110系が使われています。

八高線は、途中、生越で東武生越線と、小川町で東武東上線と、寄居で東武東上線、秩父鉄道と接続していますので、東京・埼玉方面からも利用しやすいと思います。

青春18きっぷや秋の乗り放題パスで乗るならば、八王子・川越~(八高線・川越線)~高麗川~(八高線)~高崎~(高崎線)~東京と周遊できます。

首都圏のローカル線 久留里線(木更津~上総亀山)

久留里線 キハE130系

千葉県の木更津と上総亀山を結ぶのが久留里線です。房総半島の中ほどを、東京湾に面した内房から半島の中央部を結びます。車両は上の写真のようなキハE130系が走っています。

木更津周辺は住宅街ですが、すぐに田園風景が広がります。途中の久留里までは1時間に1本ほどあるので比較的乗りやすいですが、久留里から上総亀山までは一気にローカル色が濃くなり、列車の本数も半減します。特に、朝08:14久留里発の下り列車を逃すと、次は13:50まで5時間以上(!)もありませんので要注意です。

終点の上総亀山は、亀山湖(亀山ダムの建設によってできた人造湖)のすぐ近くで、徒歩15分ほどで亀山湖に出られます。自然の中で、ボートや釣り、キャンプなども楽しめるようです。また、紅葉も有名で、関東では最も紅葉の時期が遅いそうです。

以上、東京近辺の非電化路線を4つ紹介してみました。これからの時期は、ハイキングや紅葉狩りと絡めて、ディーゼルカーに乗りに行くのもよさそうですね。

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